科学网—NASA启动“百年宇宙飞船”计划 设想修改
时间:2017-12-07

  NASA推出“百年航天器”计划修改人类基因组计划

  我们决定登月,美国前总统肯尼迪(Kennedy)在1962年说过的一句话,揭开了国家空间的新篇章。今天,2010年10月16日,美国宇航局埃姆斯实验计划领导人西蒙·沃登(Simon Woden)说:让我们去其他星球!他还承诺将在几年内发射能够登顶的太空船。

  希望启动资金启动

  在旧金山召开的一次会议上,沃登同一天宣布,美国国防部高级研究计划局(DARPA)资助的美国宇航局埃姆斯实验项目正式启动了百年航天器计划,该计划最近从美国国防部高级研究计划局和美国航天局获得了100万美元的种子基金然后赞助10万美元。当然,这些最初的资本投资不太可能给阿波罗太空船带来划时代的影响,但这可能会吸引一些像谷歌创始人拉里·佩奇这样的亿万富翁进行投资。

  沃登先生说,飞船探测的第一站将是一颗来自火星的卫星,然后将通过一个机器人机器人探测地球,机器人将在其卫星上飞行约2030年。几周前,拉里问我多少把人送到火星的成本是多少?我告诉他这是100亿美元,他问:你们能把成本降到10亿或20亿吗?我们现在讨论成本问题。

  尝试一种新的航天器驱动的方法

  NASA此前曾探索过各种航天器的推广方式,百年飞船计划希望将这些想法变成现实。

  当今的航天器推进系统根本无法满足“星际迷航”中的航天器的功率要求,在航天器周围形成一个子空间气泡,扭曲了太空时空的连续性,并允许太空船以超光速的速度航行。马克·米利斯在今年初谈到了这项技术的可能性,他说目前对引力和超光速物理的认识完全是基于投机理论,充满了矛盾。

  不过,米利斯也指出,今天的技术可以为火星飞行提供多种动力方案,具体取决于你想用多少飞行核热推进技术或其他各种使用核反应堆作为动力的方案。事实上,核推进也可以结合太阳能和电力推进来建造一个百年太空船。

  其中一个方法就是让电影“星际迷航”的粉丝们对电力推进技术感到兴奋。沃登说:任何看过这部电影的人都知道,你看不到飞船后面强烈的火焰。在几年之内,我们可以看到真正使用电力推进的宇宙飞船的第一个原型,并允许我们在恒星之间旅行。

  另一个可能的解决方案是利用微波能量加热宇宙飞船,加热轨道飞船上的氢气推进剂。沃登说,这样就不需要携带这么多的燃料,而且可以用激光或微波能量来加热推进剂,这可以极大地改善动力学,我认为这是一种可行的方式。

  修改人类基因定居新世界?

  沃登提供了一个有趣的观点,关于我们如何定居新世界:人类适应新的地球要比改变地球适应人类要容易得多。

  如何生活在另一个世界?我根本不知道。如果你是保守的,你担心我们将无法生存;如果你是一个自由主义者,你担心人类会毁灭这个星球。我认为合成生物学是一种潜在的可行技术。我们一直在想如何把火星环境变成像地球一样的东西。瓦登说,为什么我们可以更好地适应火星而不改变我们的生活,包括人类基因。

  尽管沃登雄心勃勃地深入银河系内部,但他指出,现在我们首先必须在地球上完成很多事情。目前,艾姆斯试点项目还在研究载重数百吨的大型航天器,这可能会改变航空运输,因为这样会降低成本,加上航天器的速度。

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