欧洲将配备两台世界最大射电天文望远镜
时间:2017-12-08

   欧洲将配备两台世界上最大的射电望远镜

  据法国杂志宇宙航行的报告显示,欧洲天文界正在加紧建立10年前在智利北部安装在阿塔卡马沙漠第一VLT望远镜以下阿塔卡马大型毫米波天线阵(ALMA)。另一个ELT(欧洲极大望远镜)的建设也被提上了议事日程。

  无意识

  ALMA的生产已经初具规模。巨型望远镜实际上是由66个射电望远镜组成的集群观测网络。在这个天文望远镜矩阵中,54个望远镜非常笨重,一个单元重达120吨,直径达12米。从现在到2012年,所有的机械和设备将被安装在5100米高原上方16公里直径的环上。前八个天线安装,四个在美国制造,另外四个在日本制造。前几天,这8个天线被海运到施工现场,将经过严格的测试。预计八台天线的安装工作将在年内完成。

  ALMA中的大量天线按照射电望远镜的操作规则排列。更确切地说,这是一个大的干涉仪,可以从多个角度接收和合成来自不同天体的不同信号。用于接收信号的天线的数量越多,各种仪器之间的距离的调整越好,观察结果越准确。

  ALMA总成本约10亿欧元。为了确保这个项目的资金支持,欧洲南方天文台组织了13个成员国共同参与,积极配合美国和日本。

  眼睛会更远

  这样一个巨大的ALMA的成本能起到什么作用?程序科学顾问理查德·希尔博士做了一个专业的解释:ALMA将用于观察宇宙中数以亿计的无线电波并推断宇宙现象。观察到的波长精确到毫米级。它的范围包括宇宙中的极冷,即使在气体和尘埃密集,模糊,甚至完全没有光的地方。天文学家也可以使用ALMA来查看电磁波分析。

  天文学家也可以使用ALMA来进一步研究宇宙中行星的成因和星云向地球的演化。正如项目总监Dijkisgrand所说,巨型射电望远镜可以让科学家们更仔细地研究宇宙特定区域化学分子的变化,并使人类能够观察宇宙中较远的边缘,通常是年轻的天体诞生地。

  地址要慎重选择

  希尔教授表示,目前最大的问题是AL-MA观察到的毫米波波很容易被水分子吸收。尽管它们尺寸大,观测能力强,但如果把它们安装在潮湿或潮湿的地区,至少也会严重影响观测的准确性,微小的水滴可以使这些怪物失去视野。因此,阿尔玛最终选择了干旱的阿塔卡马沙漠,这个沙漠不仅高海拔,常年干旱,最高湿度不超过10%,非常有利于天文观测。

  对于另一个巨型望远镜ELT来说,选址问题同样重要。迄今为止,科学家们还在北非的几个建筑工地,加那利群岛和南美洲之间漫游。与ALMA不同的是,ELT由一个观测可见宇宙的单一天文望远镜组成。这个巨大的望远镜也是由欧洲南方天文台设计和建造的。

  目前在欧洲使用的最大的光学天文望远镜是VLT,它有四个直径8.2米的透镜,也安装在ALMA东南400公里的阿塔卡马沙漠,并于1998年9月投入使用。

  ELT目前正在论文中,但近五千万美元已用于可行性研究。由于其精心的设计,直径达42米的主镜头价格昂贵。这个镜头将是当今世界上最大的光学望远镜的四倍。欧洲南方天文台的专家Henry Bo Van说,对于一些特殊的天文观测,如超新星爆炸观测,ELT将比VLT强100倍。