9月19日《科学》杂志精选
时间:2017-12-07

  9月19日,“科学”杂志精选 - 新闻 - 科学网

  研究人员已经建立了一个似乎可以扩大脐血干细胞数量的分子。造血干细胞(HSCs)它可以制造的每种血细胞都可以在体内的几个地方找到,包括骨髓。造血干细胞的移植代表了血液相关疾病如白血病或骨髓瘤的治疗,但成功的HSC移植需要免疫相容的供体,但需要移植的患者中有30%至40%缺乏这种供体。脐带血,分娩后留在胎盘和脐带的血液,是造血干细胞的来源。不幸的是,少量的脐血造血干细胞限制了这种资源在人类移植项目中的广泛使用。今天,在筛选了5000多种化合物之后,Iman Fares及其同事发现了一系列小分子,这些小分子在体外扩增了可以继续再生所有成熟血细胞的人脐带血细胞数量。这些分子快速启动和维持HSC输出的能力已在小鼠中得到证实,这一特征持续长达6个月。研究人员说,其中一个被鉴定的分子是UM171,其性质使其成为增强人类HSC移植疗效的潜在候选者。

  加州上行流的新研究

  根据一项新的研究,在加利福尼亚海岸,近60年来,由海岸潮汐或风力驱动的海洋表层所带来的温暖,营养缺乏的海水已经被较凉爽的营养丰富的深水所取代。它几乎在任何时候都变得更加不稳定过去600年。研究人员说,已知上升流刺激了初级生产力,如浮游植物在海洋表面的繁殖,但加利福尼亚州生态系统最近这种变化的影响仍然不得而知。Bryan Black及其同事重建了该地区冬季气候在过去的576年中利用了栓皮栎(Quercus variabilis)和加州鱼类和海鸟中有400多年历史的一些树木年轮,这个现象在这个时期是在这个地区,他们的结果表明,在19世纪晚期的某个时间点的另外两个时期观测到的极端变率,以及1950年左右在加利福尼亚州可能携带洋流的上升流中,根据布莱克和他的同事们的说法,这种趋势似乎是由于独特的冬季条件而引起的这是在上升流的相反方向上驱动的,它们减少了该地区鱼类,海鸟和母乳喂养的动物生产力。这种树轮法也可以用来解释其他类似海洋陆地生态系统的变化。

  反对的化学品平衡情绪

  根据一项新的研究,兴奋神经元的拮抗化学物质和抑制神经元的拮抗化学物质可以共同抑制抑郁症相关脑区的一些负面情绪。最近的研究表明,投射到大脑区域的过度活跃的神经元称为外侧韧带或LHb,它们会导致抑郁症。神经元释放兴奋剂或抑制性化学物质。虽然科学家们知道主要的兴奋性神经递质谷氨酸盐在啮齿动物投射到LHb时会引起抑郁症,但他们并不了解主要的抑制性神经递质GABA对脑区的影响。在这里,史蒂文Shabel和他的同事使用各种技术,包括optogenetics,研究啮齿动物脑通路LHb的神经细胞活动。他们发现在对照动物中,大脑区域的神经元输入由GABA和谷氨酸组成。然而,在抑郁症的动物模型中,GABA输入减少。他们的工作表明这两种拮抗性神经递质需要被操纵来控制LHb神经元的兴奋性。这种不寻常的机制可能是调节情绪和行为的关键。

  全球人口将在本世纪继续增长

  一份新的报告指出,与过去的预测相反,世界人口不太可能在本世纪稳定下来;过去的预测显示,全球人口将在2050年左右飙升。根据对联合国最新统计数据的分析,人口预测,这些结果表明,撒哈拉以南非洲是直到2100年意外人口增长的主要驱动因素。Patrick Gerland及其同事将先进的概率方法应用于联合国的最新数据,以提供对未来人口趋势(如生育率和预期寿命根据他们的结果和其他数据,Gerland等人估计,到2100年,目前全球72亿人口的人口有可能从96%增加到1230亿,概率为80%。这是非洲人口预计的增长;人口统计学家预测非洲的生育率会下降,但是Gerland等人表示,fertili非洲整体保持在较高水平。

  此外,许多非洲妇女仍然有更多的儿童(中位数为4.6),部分原因是由于缺乏避孕措施。艾滋病死亡率也有所下降,进一步促进了人口的增长。此外,劳动年龄人口与老年人的比例几乎肯定下降。随着高生育率国家人口的快速增长,由于自然资源枯竭,失业和社会动荡等各方面的挑战,这项研究的成果具有重要的政策意义。研究人员表示,预计通过对女童教育和计划生育方案进行更大量的投资,实现人口略有增加,这些方案将提供避孕,这两者都会影响生育。联合国人口双年度公报每两年出版一次,突出了关键人口统计预测,但这些预测因为缺乏一定的概率基础而受到批评。

  (本专栏文章由美国科学促进会专门提供)

  “中国科学”(2014-09-30第二版国际)