当下一场“埃博拉”来临
时间:2017-12-07

  下一个“埃博拉病毒”即将到来 - 新闻 - 科学网

  如果去年公共卫生专家有时间屏住呼吸的话,肯尼亚七月份的埃博拉病毒感染一定是逃到了尼日利亚首都拉各斯。埃博拉在西非贫穷国家已经普遍失控,杀死了一半的受感染者。在这个关头,一个呕吐的男子把埃博拉病毒直接带到了非洲最大的城市2100名居民的腹地,其中许多人住在贫民窟,专家们对病毒进入城市并继续扩散的前景感到震惊,拉各斯当时是一个国际旅游中心。

  世界上任何人想要听到的最后一件事是,埃博拉和拉各斯这两个词出现在同一句话中。当时,美国驻尼日利亚总领事杰弗里·霍金斯说。

  最终,即将到来的场景没有上演。由于尼日利亚是全球根除脊髓灰质炎行动的焦点,它拥有体面的基础设施和流行病学专家,如病毒学实验室以及开展大规模公共教育活动的能力。当局迅速改变了工具箱对付埃博拉病毒的使用,仅发生了20起病例。在几内亚,利比里亚和塞拉利昂感染埃博拉病毒的人数从高峰期每周约100例下降到约20或30例。然而,令人担忧的是,在未来的某个时候,世界将面临比埃博拉疫情更容易在人口中传播的致命疾病的爆发,这将导致比非洲更多的流行病。

  如何检测威胁

  像被认为起源于蝙蝠的非典型肺炎,大多数未来的传染性疾病将来自动物,约四分之三的新人类疾病也会以这种方式发生。科学家怀疑目前的埃博拉病毒爆发是由于病毒从果蝇传播到几内亚南部森林覆盖地区的两岁男孩。 2012年出现的一种病毒性疾病中呼吸道综合征(MERS)可能由骆驼传播。与此同时,就在上个月,研究人员报告说,三只死于脑炎的德国松鼠繁殖者被松鼠携带的新的Borna病毒致死。

  研究人员确实有一些线索可以指导他们搜索威胁。他们知道地形,气候和文化等因素可以帮助确定低纬度地区大部分疾病发生的热点地区。与此同时,主要驱动力之一显然是动物和人类之间的接触。总部位于纽约的国际生态健康联盟网络和美国国际开发署新出现的流行威胁项目的科学家网络正在世界各地的热点地区收集动物和人类的病毒,并试图理清农业,贸易,砍伐森林,狩猎丛林肉类消费如何影响疾病的发生。

  位于路易斯安那州新奥尔良的杜兰大学病毒学家罗伯特·加里(Robert Garry)表示,这些项目已经导致发现数​​百种病毒,包括SARS,冠状病毒和杆状病毒,未来有可能收获更多的病毒。但是,即使研究人员发现新病毒,也很难判断哪种病毒可能构成重大威胁。几乎没有人想象过,近年来世界上最大的艾滋病流行是由病毒家族成员的一种逆转录病毒引起的,而这种病毒之前并没有与大型传染病联系起来。

  研究人员知道可以做更多的工作。最重要的任务之一是建立一个当地的医疗和研究系统,迅速分析一群人突然患有严重疾病时正在发生的事情。这些体系在贫穷国家通常是欠发达的,需要训练有素的微生物学家,流行病学家和临床专家以及可以检测一系列疾病临床样本的诊断实验室。英国生物医学慈善机构惠康基金会(Wellcome Foundation)的主席杰里米·法拉尔(Jeremy Farrar)说,他们在越南建立这样一个体系,每年只需花费大约1200万美元。

  如何回应

  那一刻,世界必须迅速作出反应。埃博拉病毒并非如此。最初的爆发发生在2013年12月,但直到2014年3月,埃博拉病毒才被确定为原因。此时疫情已经蔓延。人道主义组织无国界医生的预警被忽略,国际反应直到九月才加快。无国界医生国际主席Joanne Liu表示,埃博拉的失控是由于缺乏政治领导,决心和责任,而不是缺乏资金,预警系统,协调或医疗技术。

  目前,政府和国际组织正在考虑大量的建议,阻止下一次严重疫情成为流感大流行。其中包括增加对低收入和中等收入国家疫情监测和应对的财政支持,以及被指控对埃博拉缓慢回应的世界卫生组织(WHO)的改革。一个想法是在世界卫生组织内建立一个自主的应急准备和响应中心,以避免其臭名昭着的政治化和官僚化。该中心将与联合国其他机构,世界银行,慈善机构,非政府组织和工业界建立联系。它将建立一个国际储备,可迅速部署到爆发地点,并可召集飞机和直升机,这些飞机和直升机通常需要将大量医疗设备快速运送到所需区域。

  与此同时,世界银行,世界卫生组织等正在研究建立大流行应急机构,在发生重大疫情时能够迅速提供紧急援助,以支付世卫组织,各国政府和其他机构的费用。

  现在的问题是这些宏伟的计划是否会实现。许多人希望这些旨在加强预防和应对疫情的计划和其他举措将在六月份在德国举行的七国集团工​​业化国家峰会上坚定地承诺。但是,尽管在峰会上提出了支持性的言辞,但还没有做出具体的决定。这让瑞士日内瓦无国界医生的毒品运动总监Manica Balasegaram感到失望。我们需要资金,需要政治承诺和资金。

  然而,法拉尔表示,高层的政治关注是一个好兆头。他指出,七国集团以前曾经发起过大规模的公共卫生举措,例如2002年帮助建立了数十亿美元的全球抗艾滋病,结核病和疟疾基金。今年七国集团的信息可以被看作是语气和方向。法拉尔认为,关键在于信息稍后会发生什么。

  如何获得疫苗和药物

  即使全球对爆发的响应速度很快,也必须部署有效的工具。疫苗可能已经阻止了埃博拉病毒的扩散,但是当时唯一可用的疫苗尚未在人体中进行过检测,同样,这种药物仍处于实验阶段,在这次爆发和其他疫情爆发中,医护人员往往不得不依靠对古老的公共卫生措施,如隔离,化学消毒,鼓励洗手,虽然没有必要,往往是不够的。

  如果明天发生最严重的流行病,那么脚本可能是一样的。公共卫生官员认为,解决问题的办法在于如何进行全球药物和疫苗的研究和开发。这一进程的主要推动力是积极治疗那些有能力的人(那些发达国家患有发达国家的疾病),而不是解决主要制药公司中最迫切的全球卫生需求(通常是发展中国家的传染病)。

  Balasegaram表示,埃博拉病毒的候选疫苗和药物的供应很大程度上归功于生物燃料支出,而不是关心全球健康。对于从“非典”到“登革热”的许多其他流行威胁和被忽视的疾病,如果有可用的药物和疫苗,则很少。面对最可能引发下一次大流行的几乎所有病原体,这使得世界毫无防备。

  埃博拉之后,确实有机会改变现状。一个致力于长期被忽视的疾病(如利什曼病)的非营利组织发言人Jean-Francois Alesandrini被忽视了。

  国家变态反应和传染病研究所的流行病学家大卫·莫伦斯(David Morens)说,西非流行病已经使全世界都知道如何防范严重的疾病流行。他希望埃博拉后期与爆发前的时代将大不相同。 (宗华)

  “中国科学”(2015-08-20第3版国际)

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