火星可能存在吃岩石为生的微生物
时间:2017-12-07

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  科学家使用激光光学和化学成像仪

  从新西兰的欧梅半岛收集黄钾铁矾

  机会的这个镜头是El Capitan岩石的特写镜头,其中包含黄钾铁矾

  艺术家的火星样本回到了这个任务

  根据美国的太空网络,火星的生命可能隐藏在岩石或岩石之下。一项新的研究可以提供一种简单的技术来探测在生命起源之前捕获在岩石或生物分子中的生物分子。

  通过研究从地球不同地区收集到的七种黄钾铁矾样品,一组科学家确定了可能已经整合到矿石晶体结构中的碱性氨基酸 - 蛋白质组成。

  美国蒙大拿大学的兰斯·斯曼(Lansi Siman)说,虽然这不是第一次在岩石中发现生物化合物,但新技术的优点是可以在没有样品制备的情况下进行测试。西蒙斯和她的同事们认为,他们的技术是未来寻找火星生命样本的完美方式。

  矿石和微生物共存

  Jarosite是一种含有氢氧化钾和铁的黄褐色硫化矿石,遍布世界各地,但仅在非常酸性的水中形成。在2004年,机会探测器在火星上发现了火山岩,科学家们立即预言红色星球上有水。然而,更有趣的是黄钾铁矾形成的一个步骤是黄铁矿和氧气的结合。这种氧化反应只能由一些食用岩石的微生物来进行。 Siman说,在没有水和微生物的情况下,黄钾铁矾的形成特别慢。地球不是检查非生命过程的好地方,火星就是。

  矿石垃圾桶

  有理论认为,在没有微生物的情况下也可以形成黄钾铁矾。蒙大拿大学另一位作者迈克尔·科特勒(Michael Kotler)说:“火星是一个高度氧化的环境,所以黄铁矿可以由火星上巨大的玄武岩风化形成。

  另外,在火星上的黄铁矿上可能会有一个火星版本的食用微生物。如果是的话,这些微生物的残余物可能会留在这些矿石中。这是因为地球上的黄铁矿是外来元素和晶体结构的组合。斯曼说:这有点像我的垃圾。

  这些异物是有机化合物。然而,事先检测其技术需要将黄钾铁矾溶解到溶液中或与其他载体混合稀释样品,存在污染风险。司曼说:我们最担心的是污染。

  为了避免污染风险,Simmann团队开发了新技术,无需进行样品制备。使用美国爱达荷州国家实验室的LOCI,他们允许使用单一激光器将晶体表面上的少量物质蒸发成单独的离子,然后使其通过质谱仪,以确定质量和质量离子的电荷?

  科学家在七个样品的四个测试中发现,甘氨酸是构成该蛋白质的最小的氨基酸。

  收集火星矿石回到地球

  美国宇航局詹森空间研究中心的卡尔顿·艾伦说:“这项研究表明,使用这种仪器在未来的火星任务上飞行火星,可以探测到火星矿石中基本的生命形成分子。

  但是,由于庞大而复杂的激光光学和化学成像仪,它们还不能在太空中放置一段时间。因此,NASA最近的任务是从火星收集矿石返回地球进行测试。仪器不仅可以识别有机物,还可以测量碳与其他元素的同位素比值。如果准确率有所提高,这种方法可能会使科学家意识到他们是否能够在火星上找到有机分子。

  这种技术的优点是使用较轻的同位素。在生物样品中,碳12和碳13同位素比例高。

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